sv
endesv

Innan kuvert, människor skyddade meddelanden med Letterlocking

RUNT 2:00 den 8 februari 1587, Mary Queen of Scots skrev ett brev till sin bror-in-law, kung Henrik III av Frankrike. Det skulle bli hennes sista. Sex timmar senare var hon halshöggs för förräderi genom beslut av sin kusin, Elizabeth I av England. Brevet har sedan dess blivit en av Skottlands mest älskade artefakter, de handskrivna sidor som erbjuder en gripande glimt av en monark brottas med sin förestående avrättning.

Men det är inte de ord som fascinerar Jana Dambrogio, Thomas F. Peterson konservator vid MIT Libraries. Under mer än ett decennium har Dambrogio studerat ”letterlocking,” de olika systemen av veck, skåror, och vax tätningar som skyddade skriftliga kommunikation innan uppfinningen av den massproducerade kuvert. För att skydda sin sista missiv från nyfikna ögon, drottningen använde en ” butterfly lås ” -en av hundratals tekniker katalogiserats av Dambrogio, medarbetare Daniel Starza Smith och deras forskargrupp i en snabbt växande dictionary of letterlocking .

Details of workshop participants making models in Teddy Hall, University of Oxford (left); Dambrogio making a simulacrum of the “Last Letter of Mary Queen of Scots" (right).
Information om workshopdeltagare gör modeller i Teddy Hall, University of Oxford (till vänster); Dambrogio gör en simulacrum av ”sista bokstaven i Mary Queen of Scots” (höger).

Maria var inte den enda person att notera att låsa hennes brev: Medutövare inkluderar Galileo, Machiavelli, Marie Antoinette, Boston filantropen Isabella Gardner och konstnären Albrecht Dürer. ”Alla gjorde det”, säger Smith, lektor vid Institutionen för engelska vid Kings College London. ”Det är något som ligger bakom historien om kommunikation i hundratals år, och det är typ av mind-blowing”.

För att täta en nutida kuvert (på off chans du täta ett kuvert alls), tar det en slicka eller två, högst. Inte så för Mary eller Machiavelli. På den tiden var bokstäver viks på ett sådant sätt att de tjänade som sin egen kuvert. Beroende på önskad nivå av säkerhet, kan du välja den enkla, triangulära veck och tuck ; Om du var särskilt ambitiös, kan du försöka dolk-fällan , en kraftigt booby-fångade teknik förklädd till en annan, mindre säker, typ av lås.

Praktiken av letterlocking i västvärlden är ungefär bookended genom spridningen av flexibelt, vikbart papper på 13-talet och uppfinningen av den massproducerade kuvert i 19th century. Men den passar också in i en 10.000-åriga historia av dokumentsäkerhet, en som börjar med lertavlor i Mesopotamien och sträcker sig hela vägen till dagens lösenord och tvåstegs autentisering. ”Vi ser letterlocking som en del av en mycket bredare historisk studie” Smith säger.

Locked models of historic originals.Låsta modeller av historiska originalen.

Dambrogio först stötte låsta brev år 2000, i bevarandet lab Vatikanens hemliga arkiv.Hennes gemenskap projekt omfattade en noggrann undersökning av de rättsliga och bokföringen som spänner över 10: e till 17-talen, som alla hade överlevt så gott som orörd. I slutet av den första veckan, säger hon, ”Jag hade redan börjat se slitsar och autentiseringsmärken och verkligen vackra vax tätningar och avklippta hörn och veck-veck i böcker, veck i böcker av papper, veck överallt.”

Men färska av forskarskolan, Dambrogio inte omedelbart förstå betydelsen av dessa upptäckter. ”Det tog lång tid för mig att inse, faktiskt, det jag gör är nytt”, säger hon. ”Det är inte bara nytt för mig.”

Under de kommande åren, som arbetar på Riksarkivet och Records Administration i Washington, DC och återigen vid Vatikanstatens hemliga arkiv, fortsatte Dambrogio att samla bevis på säkerhet inbyggd i arkiv korrespondens. Hon började skriva en bok som undersökte hur 250 Akter gjordes; hennes första kapitlet skulle fokusera på bokstäver ( ”den mest grundläggande, enklaste struktur”, säger hon resonerade) och inte ta mer än fyra månader att slutföra.

A dagger-trap, with a "booby trap" hidden inside.En dolk-fälla, med en ”fälla” gömd inuti.

Tio år och en kvarts miljon bokstäver senare att ”första kapitlet” har fått en eget liv. Inledningsvis var det inte ens ett ord för vad Dambrogio studerade-mandatperioden ”letterlocking” antogs av andra forskare börjar 2009. Idag Dambrogio fokuserar på konstruktion av letterlocks; Smith, som gick henne 2013, ger historiska sammanhang. Hon beskriver sitt arbete som ”evangeliska” Tillsammans har de delat ut mer än 10.000 replika låst bokstäver, sprida evangeliet till elementära schoolers och akademiker lika.

”När vi gör dessa workshops på Oxford eller på Kings Shakespeare Center,” Smith säger: ”vad vi försöker göra är att visa människor som arbetar i sällsynta böcker och manuskript hur man läsa och förstå det material som passerar genom sina händer i sätt som de kanske inte har sett förut.”Men för sina yngre publik, säger Dambrogio,’det är bara en riktigt fräsch sätt att undervisa historia och bevarande.’

Smith and Dambrogio studying together. Smith och Dambrogio studerar tillsammans.

Även bevis på letterlocking är rikligt förekommande i arkiv, är det fortfarande en utmaning att exakt återskapa dessa tredimensionella objekt. Några av Dambrogio och Smiths detektivarbete är småskalig, med fokus på strukturen för en enskild bokstav. Även om vecken har raderats efter år av platt lagring, kan mönster av smuts och missfärgning på papperet erbjuda ledtrådar till vilken del av den vikta brev skulle ha varit på utsidan. För att bättre förstå brott av den ursprungliga vax sälar har sin forskargrupp experimenterat med historiska formler för lack.

Vid andra tillfällen, ser sin forskning mer som en massiv, flerårigt skattjakt. Det har förekommit fall, säger Smith, där de har nio skadade exempel ”, och sedan hitta den tionde en som är skadad, men på ett annat sätt, så det levererar bevis som saknas i de andra. Det blir den här typen av pussel effekt.”

Pussla ihop dessa ledtrådar är en tidskrävande process som kräver ett mycket stort antal datapunkter. ”Det ser tusentals artefakter och har förmågan att komma ihåg dem” för att upptäcka trender, säger Dambrogio. Det krävs också tålamod, tillägger hon, notera att vissa strukturer har tagit henne så länge som ett decennium för att dekonstruera.

Locked giveaway models, like these, are handed out for people in workshops to experience what it's like to tear open a locked letter.Låsta förebådande modeller, som dessa, delas ut för människor i workshops för att uppleva hur det är att riva upp en låst brev.

Men ibland är bevisen levereras i ett svep. Under 2012 Yale forskare Rebekah Ahrendt spårat en stam av olevererade brev i den holländska inklusive 600 som aldrig hade öppnats. Konserverade med i The Hague postmästare i hopp om att någon eventuellt skulle kunna göra anspråk på sin skrivelse (och därmed betala porto), immortalizes de sista decennierna av 17th century samlingen genom ord musiker, köpmän, aristokrater och spioner. Smith och Dambrogio är en del av laget att analysera denna historiska korrespondens.

Även stammen kommer att ta år att undersöka har duon redan märkt länkar mellan dessa bokstäver och de andra figurer som de har studerat. ”Om du jämför drottning Elizabeths brev och [engelske poeten] John Donne brev och sedan gick och tittade i denna stam, skulle du börja se utvecklingen av en teknik,” Smith säger. ”Vad du börja se är något som börjar att se mer ut som en modern kuvert. Detta är en del av en berättelse som vi kan berätta.”

Locking a "triangle lock," a technique used by Queen Elizabeth I and her spymaster Sir Francis Walsingham among others.Låsa en ”triangeln lås”, en teknik som används av drottning Elizabeth I och hennes spymaster Sir Francis Walsingham bland andra.

Båda forskare är orubblig, men att det fortfarande finns så mycket kvar att upptäcka.Många frågor kvarstår: Hur till exempel, gjorde John Donne och drottning Elizabeth I: s spymaster känner samma letterlocking teknik? Var de vidare från en förälder eller en kollega? Har vissa lås innebära något om innehållet i brevet?

Det finns bevis som tyder letterlocking kan ha setts som en återspegling av personlighet och smak. Smith pekar på Donne som en särskilt talande exempel. ”Han använder fem olika letterlocking stilar, och en av dem, trots att vi har tittat på nästan en miljon bokstäver, en kvarts miljon i detalj-vi har aldrig sett någon annan använda den,” Smith säger. ”Så vi har fått den här killen som är känd som den mest uppfinningsrika och kvick poet i sin generation, och han gör en av de mest uppfinningsrika och kvicka och lysande letterlocking metoder som du kan tänka dig. Det är den typ av bevis som du kan använda för att säga “Ah, så du faktiskt kan se något av människors personligheter på det sätt de vika brev.”

På samma sätt, Mary Queen of Scots låsta brev ger nya insikter i hennes sista timmar. ”Det är märkligt att, vid en viss tidpunkt, någon skriver ett brev och det anses deras sista akten” Dambrogio säger. ”Men i själva verket, deras sista akten är att välja vad letterlocking teknik de ska använda för att kommunicera med de människor de älskar.

Generic selectors
Exact matches only
Search in title
Search in content
Search in posts
Search in pages
product
product_variation

Kontakt Test 
This website uses cookies to ensure you get the best experience on our website. Learn more Got it!